Родился в г. Казани. Окончил Казанский государственный университет по специальности «Физика» (1983 г.), кандидат физико-математических наук по специальности «Физика и химия плазмы» (1991 г.), доктор технических наук по специальности «Физика плазмы» (2002 г.), профессор (2005 г.), заслуженный изобретатель РТ (2005 г.), член-корреспондент АН РТ специальность: «Энергетика» (2008 г.).

С 1983 по 2010 гг. — работал в различных должностях от инженера КАИ, заместителя директора ОАО «КНИАТ» до директора НИИ технологий насосного машиностроения.
С 2010 по 2015 гг. — проректор по инновационной деятельности КФУ.
С 2015 г. — проректор по инженерной деятельности КФУ.
С 2002 по 2012 гг. — заведующий кафедрой технологического оборудования медицинской и легкой промышленности КГТУ (КХТИ).
С 2012 г. — заведующий кафедрой технической физики и энергетики КФУ.
С 2013 г. — директор Инженерного института КФУ.

Кашапов Н.Ф. — специалист в области машиностроения и энергетики, создания высокоэнеретического ионно-плазменного и лазерного оборудования и технологий на их основе. Автор более 500 научных работ, в т. ч. 4 монографий, 5 учебных пособий и 40 изобретений.

Академик Российской академии инженерных наук, член Ассоциации инженерного образования России, член Бюро совета РАН по комплексной проблеме «Физика низкотемпературной плазмы», член Национального комитета РФ по теплофизическим свойствам веществ.

Награжден медалью «В память 1000-летия Казани».