Родился в с. Малая Цильна Дрожжановского района ТАССР. Окончил Казанский государственный педагогический институт по специальности «татарский язык, литература и история» (1995 г.).

С 1987 по 1989 гг. — служба в рядах Вооруженных Сил.
С 1994 по 1996 гг. — научный сотрудник министерства образования РТ.
С 1996 по 1998 гг. — заместитель декана факультета татарской филологии КГПУ.
С 1999 по 2002 гг. — главный референт в отделе развития языков народов РТ кабинета министров РТ.
С 2002 по 2004 гг. — декан факультета татарской филологии КГПУ.
С 2004 по 2006 гг. — проректор по учебной работе, заведующий кафедрой общего и сопоставительного языкознания факультета татарской филологии КГПУ.
С 2006 по 2008 гг. — первый проректор — проректор по учебной работе.
С 2008 по 2011 гг. — ректор Татарского государственного гуманитарного педагогического университета.
С сентября 2011 г. — директор института филологии и межкультурной коммуникации Казанского (Приволжского) федерального университета.

Заслуженный работник высшей школы РФ.

Член-корреспондент Российской академии естественных наук, действительный член Международной Гуманитарной академии «Европа-Азия» 2010, член комитета по реализации законодательства о языках при кабинете министров РТ, член президиума Учебно-методического объединения по специальностям педагогического образования при министерстве образования и науки РФ, председатель учебно-методической комиссии по специальности 50 302 «Родной (татарский) язык и литература».

Награжден медалью «В память 1000-летия Казани» (2005 г.), нагрудными знаками «Почетный работник высшего профессионального образования РФ», «За заслуги в образовании», почетными грамотами министерства образования и науки РФ и РТ.

В татарском языкознании Радиф Замалетдинов является основателем исследований в области лингвокультурологии. Имеет более 90 научных трудов по актуальным проблемам общего и сопоставительного языкознания, лингводидактики и татарской лингвокультурологии, а также проблемам качества образования.