Родился в г. Альметьевск Татарской АССР. Окончил Альметьевский техникум газовой промышленности (1972 г.), Уфимский нефтяной институт по специальности “инженер-механик” (1979 г.), Саратовскую высшую партшколу при ЦК КПСС (1986 г.).

С 1963 по 1966 гг. — токарь Альметьевского газобензинового завода им. Ленинского комсомола, шофер автотранспортной конторы треста “Альметьевбурнефть”.
С 1968 по 1970 гг. — слесарь контрольно-измерительных приборов цеха автоматизации производства НПУ “Альметьевнефть”.
С 1970 по 1972 гг. — инструктор горкома ВЛКСМ.
С 1972 по 1978 гг. — инструктор промышленно-транспортного отдела горкома КПСС.
С 1978 по 1980 гг. — заместитель председателя исполкома Альметьевского горсовета.
С 1980 по 1985 гг. — первый заместитель председателя исполкома Альметьевского горсовета.
С 1985 по 1987 гг. — секретарь, второй секретарь Альметьевского горкома КПСС.
С 1987 по 1988 гг. — начальник Альметьевского управления по подготовке технологической жидкости для поддержания пластового давления.
С 1988 по 1989 гг. — председатель исполкома Альметьевского горсовета.
С 1989 по 1990 гг. — министр торговли ТАССР.
В 1990 г. — первый секретарь Альметьевского горкома КПСС.
С 1990 по 1991 гг. — заместитель Председателя Совета Министров ТАССР.
С 1991 по 1995 гг. — председатель Верховного Совета РТ.
С 1995 по 1998 гг. — премьер-министр РТ.
С 1998 г. — председатель Государственного Совета Республики Татарстан.
C 2003 г. — руководитель политсовета Татарстанского регионального отделения политической партии “Единая Россия”.
С 2004 по 2010 гг. — председатель Комитета по культуре и образованию Палаты регионов Конгресса местных и региональных властей Совета Европы — заместитель председателя объединенного Комитета по культуре и образованию Конгресса местных и региональных властей Совета Европы.
С 2007 г. — председатель Совета Ассамблеи народов Татарстана.
С 2011 по 2012 гг. — первый заместитель председателя независимой либерально-демократической группы Конгресса местных и региональных властей Совета Европы.
С 2012 г. — заместитель председателя Комитета по актуальным вопросам Конгресса местных и региональных властей Совета Европы.
С октября 2014 г. — депутат Государственного Совета РТ пятого созыва.

Доктор политических наук.
Заслуженный работник физической культуры РТ (2015 г.)

Награжден орденом Дружбы (1997 г.), почетной грамотой Правительства РФ (1997 г.), орденами “За Честь и Доблесть” (2005 г.), “За заслуги перед Республикой Татарстан” (2007 г.), почетными грамотами Совета Федерации Федерального Собрания РФ (2007 г.), Государственной Думы Федерального Собрания РФ (2007 г.), почетным знаком Совета Федерации Федерального Собрания РФ “За заслуги в развитии парламентаризма” (2007 г.), знаком отличия “За заслуги в укреплении сотрудничества со Счетной палатой РФ” (2007 г.), медалью “За укрепление финансового контроля России” (2011 г.), орденами “Дружбы народов Башкортостана” (2012 г.), “За заслуги перед Отечеством” четвертой степени (2012 г.), “За заслуги перед Отечеством” третьей степени (2017 г.), почетным знаком Госдумы РФ “За заслуги в развитии парламентаризма” (2017 г.), орденом Республики Крым “За верность долгу” (2017 г.).

Обладатель премии “Российский национальный Олимп” в номинации “Спикер года”.

Автор ряда монографий и многочисленных публикаций по проблемам федеративного устройства, межнациональных отношений, политики и экономики переходного периода.

Женат, воспитывает сына и дочь.