Родился в г. Бугульма ТАССР. Окончил Казанский государственный университет отделение журналистики (1976 г.). Владеет немецким, английским языками.

С 1964 по 1967 гг. — фотограф на Бугульминском комбинате бытового обслуживания населения.
С 1967 по 1968 гг. — эксперт-дактилоскопист следственного изолятора в г. Бугульме.
С 1970 по 1971 гг. — маляр СМУ, инженер НОТ Бугульминского механического завода.
С 1976 по 1980 гг. — корреспондент, заместитель ответственного секретаря редакции газеты “Советская Татария”.
С 1980 по 1985 гг. — ответственный секретарь редакции газеты “Вечерняя Казань”.
С 1985 по 1990 гг. — заведующий отделом редакции, заместитель редактора газеты “Советская Татария”.
С 1991 по 2009 гг. — главный редактор газеты “Известия Татарстана” (в дальнейшем — “Время и деньги”).
С 2006 г. — член Общественной палаты РТ.
С 2009 по 2012 гг. — генеральный директор ЗАО “Время и деньги”.
С декабря 2012 г. — советник ректора — руководитель общественно-информационного центра КФУ.

Заслуженный работник культуры РТ.
Заслуженный работник культуры РФ.
Заслуженный работник печати и массовых коммуникаций РТ (2013 г.).

Лауреат общероссийской премии в области аналитической журналистики им. Никиты Кириченко (2005 г.), лауреат премии Союза журналистов России (2015 г.), награжден медалью “В память 1000-летия Казани” (2005 г.).

Женат, воспитывает двоих дочерей.

Юрий Алаев в разделе “Персона”