Родился в г. Бугульма ТАССР. Окончил Казанский государственный университет отделение журналистики (1976 г.). Владеет немецким, английским языками.

С 1964 по 1967 гг. — фотограф на Бугульминском комбинате бытового обслуживания населения.
С 1967 по 1968 гг. — эксперт-дактилоскопист следственного изолятора в г. Бугульме.
С 1970 по 1971 гг. — маляр СМУ, инженер НОТ Бугульминского механического завода.
С 1976 по 1980 гг. — корреспондент, заместитель ответственного секретаря редакции газеты «Советская Татария».
С 1980 по 1985 гг. — ответственный секретарь редакции газеты «Вечерняя Казань».
С 1985 по 1990 гг. — заведующий отделом редакции, заместитель редактора газеты «Советская Татария».
С 1991 по 2009 гг. — главный редактор газеты «Известия Татарстана» (в дальнейшем — «Время и деньги»).
С 2006 г. — член Общественной палаты РТ.
С 2009 по 2012 гг. — генеральный директор ЗАО «Время и деньги».
С декабря 2012 г. — советник ректора — руководитель общественно-информационного центра КФУ.

Заслуженный работник культуры РТ.
Заслуженный работник культуры РФ.
Заслуженный работник печати и массовых коммуникаций РТ (2013 г.).

Лауреат общероссийской премии в области аналитической журналистики им. Никиты Кириченко (2005 г.), лауреат премии Союза журналистов России (2015 г.), награжден медалью «В память 1000-летия Казани» (2005 г.).

Юрий Алаев в разделе «Персона»