Родился в д. Ново-Тумутук Бакалинского района Башкирской АССР. Окончил Казанский авиационный институт по специальности «инженер-механик» (1977 г.). Владеет немецким языком.

С 1977 по 1980 гг. — мастер, начальник участка, начальник цеха на Альметьевском заводе «Радиоприбор».
С 1980 по 1990 гг. — начальник участка, заместитель начальника, начальник цеха, начальник корпуса ремонтно-инструментального завода «КАМАЗ».
С 1990 по 1991 гг. — инструктор оборонного отдела Татарского обкома КПСС.
С 1991 по 1992 гг. — директор Елабужского станко-инструментального завода.
С 1992 по 2009 гг. — генеральный директор ПО «ЕлАЗ», глава администрации свободной экономической зоны «Алабуга».
С 2000 по 2004 гг. — депутат Государственного совета РТ второго созыва.
С 2004 по 2009 гг. — депутат Государственного совета РТ третьего созыва, член Комитета по законности, регламенту и депутатской этике.
С марта 2009 г. — министр промышленности и торговли РТ.
С мая 2012 г. — заместитель премьер-министра РТ — министр промышленности и торговли РТ.
С ноября 2015 г. — помощник президента РТ на внештатной основе.

Кандидат технических наук. Заслуженный машиностроитель РТ (1999 г.). Почетный машиностроитель РФ (2004 г.). Член-корреспондент Академии технологических наук РФ. Лауреат Государственной премии РТ в области науки и техники (2005 г.).

Награжден почетными грамотами министерства экономики и промышленности РТ (2004 г.), министерства сельского хозяйства РФ (2004 г.), ЦК профсоюза (2004 г.), министерства торговли и внешнеэкономического сотрудничества РТ (2004 г.), медалью «В память 1000-летия Казани» (2005 г.), орденом «Дружбы» (2005 г.), юбилейной медалью ФНПР «100 лет профсоюзам России» (2005 г.), почетным знаком «Отличник качества» (2005 г.), юбилейным знаком «10 лет единения народов Белоруссии и России» за вклад в развитие экономического сотрудничества между РФ и Республикой Беларусь (2006 г.), медалями «За укрепление боевого содружества» (2009 г.), «За доблестный труд» (2009 г.).

Равиль Зарипов в разделе «Персона»