Родился в д. Аняково Актанышского района Татарской АССР. Окончил Казанский сельскохозяйственный институт по специальности “инженер-механик” (1959 г.).

С 1959 по 1962 гг. — инженер, главный инженер Муслюмовской ремонтно-технической станции.
С 1962 по 1967 гг. — управляющий Мензелинским районным объединением “Сельхозтехники”.
С 1967 по 1969 гг. — инструктор, заместитель заведующего сельскохозяйственным отделом Татарского обкома КПСС.
С 1969 по 1983 гг. — министр мелиорации и водного хозяйства ТАССР.
В 1983 г. — первый заместитель председателя Совета министров ТАССР.
С 1983 по 1985 гг. — секретарь Татарского обкома КПСС.
С 1985 по 1989 гг. — председатель Совета министров ТАССР.
С 1989 по 1990 гг. — первый секретарь Татарского обкома КПСС.
С 1990 по 1991 гг. — председатель Верховного Совета ТАССР.
С 1991 по 2010 гг. — президент Республики Татарстан.
С 1994 г. — депутат, член совета Федерации Федерального Собрания РФ.
С 2000 г. — член президиума Государственного Совета РФ.
Срок полномочий президента РТ истек 25 марта 2010 года.
С апреля 2010 г. — государственный советник Татарстана.

Сопредседатель Высшего совета партии “Единая Россия”.
Председатель попечительского Совета фонда возрождения памятников истории и культуры РТ.

Минтимер Шаймиев — академик Академии технологических наук РФ, почетный академик Международной академии информатизации, почетный профессор Московского государственного института международных отношений МИД РФ, почетный член Президиума международного парламента Всемирной конфедерации рыцарей, работающих под эгидой ООН.

Лауреат международной премии Татарского народа имени Кул Гали, лауреат премии Союза журналистов РФ “За открытость в общении с прессой”, лауреат национальной премии в области развития связей с общественностью “Серебряный Лучник”, лауреат национальной театральной премии РФ “Золотая маска” в номинации “За поддержку театрального искусства России”по итогам сезона 1997 — 1998 гг.

В 1998 г. — международный биографический центр Кембриджа (Англия) присвоил Минтимеру Шаймиеву международное звание “Человек года 1997/98”.

Имеет государственные награды: орден Ленина (1966 г.), орден Трудового Красного Знамени (1971 г.), орден Октябрьской Революции (1976 г.), орден Дружбы народов (1987 г.), орден “За заслуги перед Отечеством” второй степени (1997 г.), медали. Награжден почетной грамотой Правительства РФ (1997 г.), золотой медалью № 1 за большой личный вклад в развитие науки Академией наук РТ (2013 г.), медалью международного комитета “Fair Play” (“справедливая игра”) за заслуги в развитии спортивного движения и за честную игру в политике, за значительный вклад в укрепление мира и дружественных отношений между народами и активную помощь и поддержку Абхазии награжден орденом “Ахьдз-апша” второй степени (2004 г.), орденами почета “Аль-Фахр” первой степени (2005 г.), Русской православной церкви Преподобного Сергия Радонежского первой степени, Государственной премией мира и прогресса первого президента Республики Казахстан, орденом почетного офицера палаты изобретателей Бельгии за вклад в инвестиционно-инновационное развитие экономики Татарстана.

Герой труда РФ (2017 г.).

В 2001 г. — генеральный директор ЮНЕСКО Коитиро Мацуура вручил Минтимеру Шаймиеву серебряную медаль имени Авиценны за большой вклад в сохранение культурно-исторических ценностей.
В 2004 г. — удостоен Премии “Российский национальный Олимп” в номинации “Президент-2004”.

Лауреат международной общественной премии “Добрый ангел мира” в категории “Меценат и благотворитель года-2005” и в номинации “Президент республики-2005”.

Почетный гражданин г. Казани (2005 г.).

Женат, воспитывает двоих сыновей.

Политическое кредо — центризм, интернационализм, стабильность межнациональных отношений, защита прав человека и всего народа. В людях уважает компетентность, честность, оперативность, здравый смысл.

Любит литературу, театральное и изобразительное искусство, народные песни.

Увлечения — катание на лыжах, шахматы, гребля, пешие прогулки в лесу.